SUCBM

La obesidad es un factor de riesgo importante ante el coronavirus?

El sobrepeso y la obesidad hacen al paciente ms vulnerable ante los efectos del coronavirus.

La respuesta es afirmativa y categrica. Eso dijeron los profesionales de la Clnica de Obesidad Ciruga Baritrica y Metablica acerca de si la obesidad es considerada un factor de riesgo ante la pandemia del coronavirus. Junto a las enfermedades respiratorias previas que pueda tener el paciente como, por ejemplo, asma, enfisema, la enfermedad Pulmonar Obstructiva Crnica (EPOC), bronquiectasias, as como las enfermedades inmunosupresoras, la obesidad es un factor de riesgo muy importante. De hecho, el paciente obeso es, en general, un paciente con bajas defensas, explic Hctor Geninazzi, presidente de la Sociedad Uruguaya de Ciruga Baritrica y Metablica (SUCBM).

El endocrinlogo especializado en obesidad, Ernesto Irrazbal, agreg que, en el transcurso de esta pandemia, los mdicos han venido aprendiendo el comportamiento del coronavirus en distintos grupos de riesgo y que la obesidad es una enfermedad crnica que ha demostrado ser especialmente vulnerable a los efectos de este agente patgeno. Y aadi: Distintos estudios de observacin clnica vienen evidenciando que las personas con obesidad y especialmente aquellos con obesidad severa tienen mayor riesgo de presentar complicaciones al contraer la infeccin por COVID-19. Geninazzi opin que en la poblacin uruguaya, en la que dos de cada tres personas padece sobrepeso u obesidad, una de cada cuatro presenta obesidad y una de cada 10 sufre obesidad mrbida, esta prevalencia debera ser considerada el principal factor potencial para padecer y correr riesgo de vida si se contagia con coronavirus. Tres de los cuatro pacientes que al momento de hacer esta entrevista haban muerto en Uruguay por el virus eran obesos, inform el profesional.

Por qu es un factor tan importante?

En primer lugar, la obesidad influye en ese riesgo potencial a travs de las enfermedades asociadas, es decir, aquellas que son provocadas por la obesidad. Geninazzi puso como ejemplo a la Diabetes Mellitus de Tipo 2, que favorece todo tipo de infeccin; una vez instalada ser un cuadro difcil de tratar y de revertir por lo que el mdico consider el mal terreno, que favorece su diseminacin y la sepsis, que es la principal causa de muerte.

Tambin hay otros aspectos que juegan en contra. Muchos pacientes obesos sufren una alteracin respiratoria durante el sueo (apnea obstructiva del sueo) que consiste en pausas respiratorias ms o menos prolongadas en el periodo de sueo. A juicio de Irrazbal, estos pacientes tienen una menor oxigenacin de todos los rganos del cuerpo y estas pausas pueden pasar inadvertidas o con escasos sntomas pero en situaciones como la infeccin por COVID-19 puede afectar en forma muy grave la evolucin del individuo obeso. Como agravante en el marco de una situacin de contagio, Geninazzi nombr tambin la cardiopata isqumica e hipertensiva, que es provocada por la hipertensin arterial que padecen la mayora de los obesos mrbidos, lo que sumado a la dislipemia (alteraciones del colesterol), favorecen la arterioesclerosis que provoca la coronariopata que est en la base de la cardiopata isqumica, que lleva a la insuficiencia cardaca y al infarto de miocardio.

Otra situacin que detall el especialista es que hay razones mecnicas que complican algunas situaciones. La obesidad abdominal, que es la de mayor riesgo cardio metablico, provoca hipertensin abdominal, que eleva el principal msculo respiratorio, el diafragma (que separa el trax del abdomen), y de esa manera restringe la ventilacin pulmonar, o sea que provoca una insuficiencia respiratoria restrictiva, por hipoventilacin pulmonar.

Esto favorece que se produzcan atelectasias, o sea que se cierren los alvolos, lo que sumado a la inflamacin por el coronavirus, favorece la produccin de la neumona que es, en definitiva, la causa de muerte de la mayora de los pacientes con COVID-19. Y aadi que otro factor importante a considerar es que los pacientes que pesan ms de 150 kilos no entran en el tomgrafo para ser correctamente estudiados y hasta las radiografas de trax son a veces difciles de leer o interpretar. Por ltimo, Irrazbal aadi algunos otros inconvenientes que aparecen cuando una persona con obesidad debe ser internada.

En ocasiones el volumen corporal puede generar dificultades a la hora de su traslado o movilizacin por parte del personal de enfermera; de su alojamiento, ya sea en sala de cuidados comunes o intermedios y an ms en CTI. Las camas deben ser necesariamente ms anchas. En ocasiones monitorear la presin arterial puede resultar dificultosa, se requieren instrumentos especiales que puedan abarcar la circunferencia del antebrazo, concluy. Complicaciones a la hora de estar internados. Geninazzi explic que un elemento que complica la situacin de una persona con obesidad es que, en general, si necesitan Asistencia Respiratoria Mecnica (ARM) y necesitan ser intubados para conectarlos al respirador, la maniobra de intubacin suele resultar muy laboriosa, porque tienen cuello corto, rigidez o hiperlordosis de la columna cervical y no flexionan el cuello lo suficiente, o poca apertura bucal, etc; lo que torna imprescindible contar con un endoscopista para poder ser intubados bajo visin directa con una fibrobroncoscopa.

Muchas veces estos pacientes terminan con una traqueostoma para ser correctamente ventilados, detall Geninazzi. Por ltimo, explic que la mejor posicin para ventilar a los pacientes con neumona por coronavirus se ha demostrado que es en posicin prona (o sea boca abajo), lo que en pacientes obesos es dificultoso y a veces imposible, dado que la compresin abdominal eleva el diafragma, reduce la capacidad ventilatoria y torna ineficaz una maniobra que en otros pacientes permite ventilarlos mejor y lograr salvar sus vidas.

Tiempo para ejercitarse y pensar en la alimentacin.

En momentos en que la recomendacin en todo el mundo es el aislamiento o distanciamiento social con la consigna casi unnime de qudate en casa, estamos expuestos a sobreconsumo calrico y al sedentarismo.

Irrazbal dijo que debemos ser ingeniosos a la hora de realizar actividad muscular con los elementos y el espacio que disponemos.

El profesional agreg que es necesario programar alguna actividad fsica diaria que podamos hacer dentro del hogar y que es muy importante ser ordenado en la distribucin de las comidas a lo largo del da, evitando el picoteo y el caer en la tentacin de gratificarnos exclusivamente con comida.

Losriesgos del coronaviruspara la obesidad nos deben hacer meditar al respecto de la alimentacin, seal Geninazzi.

El doctor sostuvo que estos das de estar ms en casa son una buena oportunidad para cocinar alimentos sanos y naturales aconsejados por nutricionistas. Agreg que se puede hacer ejercicio y ahora no podemos aducir falta de tiempo para realizarlo. Sostuvo que actualmente hay un montn de programas en televisin o YouTube que ensean ejercicios para hacer en casa, con o sin bicicletas y/o caminadores como los que tenemos en el club.

Y estos das en el hogar tambin son un buen momento para desintoxicarnos y leer material que tengamos atrasado, para descansar un poco de tanto celular, concluy.